為什麼我要做聽力測驗?

2014 / 04 / 30  |  
聽力知多少

親友的笑語、動聽的音樂,這些生命中最珍貴的聲音,唯有耳朵能替我們傳送。

但你知道嗎?無論是年輕人還是老人家,幾乎沒有人的聽力是「完美」的。

了解自己的真實聽力狀況,是守護與找回美好聲音的第一步。

回想你拿過的健檢報告:聽力那一欄,是不是都只有「通過」或「正常」,用少少兩個字帶過你的聽力?

你可曾想過,如此簡化的結果,根本無法了解自己聽力的全貌。缺乏檢測數據,等於無法進一步判斷聽力到底「好」或「不好」,也無從得知跟前幾次檢查相比,自己的聽力是「維持原樣」還是「變差」了。

聽力損失並非等到老年才突然發生,關鍵就在「耳朵裡的毛」

別以為「我還年輕,不需要了解這麼多!」事實上,打從出生開始,每個人都必須面對聽力損失的考驗。

為什麼說從出生開始?簡單來說,我們能聽到聲音,內耳耳蝸中的「毛細胞」是一大功臣(右圖)。耳蝸大小跟一顆豌豆差不多,裡面卻有上萬個「毛細胞」,負責將外耳與中耳傳進來的聲波,轉換成神經訊號,再傳給聽覺神經送往腦部。然後我們才知道:「有聲音來了!」

而這些毛細胞在我們出生時,就已經全數生長完成。可是,隨著年紀增加、用耳習慣不佳、或疾病因素,毛細胞與毛細胞上的纖毛很容易受到破壞,甚至可能死亡,我們的聽力也就因此出現不同程度的損害。

一般我們認為人年紀大了就會自然出現的「聽力退化」,也就是所謂的「老年性聽力損失」,正是毛細胞受損所導致的常見後果之一。

值得注意的是,老年性聽力損失其實不是「到了老年才突然發生」!毛細胞受損,通常是在年輕時就已經展開,但因為是從極高的聲音頻率往下受影響,所以剛開始不易察覺。一般來說,小孩能聽見的頻率最高可達20,000赫茲,但到了成年後,我們多半就只能聽見12,000~14,000赫茲,甚至可能只有10,000赫茲。然而,人說話的頻率大多在8,000赫茲以下,所以我們初期不易發現聽力變差,但實際上,聽力的退化是每天都悄悄地在發生。

毛細胞不會再生!從今天開始追蹤聽力,展開搶救耳毛大作戰

更重要的是,毛細胞無法再生!也就是說,因毛細胞受損、死亡而導致的聽力損失,是一段「不可逆」的過程,失去的聽力再也無法復原。

世人長期忽視聽力的後果頗為嚴重。根據世界衛生組織(WHO)的資料,65歲以上,平均每3人就有1人有聽損問題。全球更有3.6億人,因為聽力受損而影響了每一天生活,超過總人口的5%。WHO更進一步指出,目前所有聽損個案中,一半是有機會經過早期預防而可以避免的。

了解自己的聽力狀況,是預防的第一步。況且,除了老化外,聽損的可能原因還有很多,例如噪音、基因、代謝問題、血管問題、耳毒性藥物、細菌病毒感染、維生素或微量元素缺乏等,唯有趁早追蹤聽力變化,平常儘量遠離噪音,並在發現異常時,積極了解可能因素,尋求治療可能,才是守護聽力的全面做法。

幾乎每個人都有聽力缺陷;透過科技,找回遺忘的美好聲音

另一方面,即便發現自己有聽力損失,也並不等於「世界末日」!事實上,根據國內外研究及聽力雲的實測結果,幾乎每個人或多或少都有聽力上的缺陷。

而且,透過科技幫忙,這些聽力缺陷是有機會改善的。以老年性聽力損失而言,若是於語音常出現的頻率,聽損超過35分貝(dB HL),助聽器對改善聽力狀況有所幫助。過去,許多長輩常認為戴助聽器是老年的象徵,因而拒絕配戴,但現在科技相當進步,助聽器可以做到藏在耳道裡,別人不仔細看並不會發現的程度。至於較輕微的聽力損失,目前亦有針對改善聽音樂、看影片等聽覺享受的新科技逐漸浮現。

耳朵讓我們聽到世界上許多美好的聲音,值得我們好好對待。

從今天開始,和家人與朋友一起,關心聽力,享受聲音!

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